山猫文庫第3版

書評と軍事史関連のレポート、その他ニュースを見て感じたことなど日常のあれこれについて。 

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回転翼の海鳥たち(第6回)

6.それは風任せで
(承前)世界に先駆けてヘリコプターを艦上で使用したドイツ海軍ですが、ほかにも特殊な回転翼機を実戦投入しています。それが、Fa330「バッハシュテルツェBachstelze(海セキレイ)」です。
FA-330_Bachstelze.jpg これは、無動力のオートジャイロ凧とでも言うべきものです。普通のオートジャイロがプロペラで前進して風力を得る代わりに、潜水艦で牽引して風力を発生させ、空を飛ぼうという仕掛けです。
 スタジオジブリの「天空の城ラピュタ」のなかで、ドーラ一家の海賊飛行船から、主人公パズーとシータを乗せて飛んでいた凧型の見張り台がありますが、元ネタはこれかと思われます。

 潜水艦の見張り用として、前出のフォッケアハゲリス社により1942年に開発され、実戦配備されました。背の低い潜水艦の監視能力を補う狙いです。運用高度120m程度まで上がれ、甲板からの5倍にあたる40km以上の視程が確保できたようです。
 ただ、逆に敵にも発見されやすく、そのうえ急速潜航の際は、最悪パイロットを見捨てることになります。
 潜水艦搭載航空機というアイディアは、世界中で研究されましたが、本格的に実用化したのは日本海軍だけです。ドイツ海軍も、アラドAr231という左右非対称の妙な水上機を開発してみたものの、結局は実用をあきらめています。そして代わりに、Fa330という奇妙な答案を考え出したというわけです。

 Fa330は、およそ200機が生産され、主にIXD型の大型潜水艦に配備されました。これらの大型潜水艦はインド洋や太平洋方面まで行動しており、比較的安全なインド洋でFa330を使用したようです。
uboat.png(IXD2型後期仕様)
 長大な航続力を持つIXD型Uボートは、はるばる日本占領下の港湾にも進出して作戦しています。「深海の使者」で知られるドイツへ行った日本潜水艦と逆のパターンです。マレー半島西岸のペナン島にはドイツ海軍の基地が設置されて、仮装巡洋艦で運ばれたAr196水上機部隊まで展開していました。
 一説によると、独潜のFa330と、日本潜水艦の搭載機(零式小型水偵?)若干が交換されたことがあるとされます(追記参照)。もっとも、Fa330が日本の航空技術になんらかの影響を与えたという話は聞きません。交換に引き渡された日本機は、Ar196と一緒に出港前の対潜警戒に使われたと言います。枢軸側の艦船は、出港時に連合軍潜水艦の待ち伏せを受けるケースが多かったからです。
 ドイツ降伏時に、「U181」と「U862」の2隻のIXD型は日本海軍によって捕獲され、「伊501」「伊502」となっています。このときにFa330も鹵獲されているかもしれません。

 ちなみに、Fa330は、連合軍によっても鹵獲されています。インド洋で作戦中の母艦「U861」ごと、捕まってしまったのです。
 鹵獲されたFa330は英軍によって研究され、それなりに高い評価を得たようです。オーストラリア陸軍が、ニューギニア戦線での弾着観測用にジープ牽引式の同種機体を研究していたようですが、その参考にされたかもしれません。

 Fa330の一応の成功の後、フォッケアハゲリス社は、エンジン付きの改良型Fa336ヘリコプターをも計画しましたが、これは計画のみに終わります。一部日本語文献では、量産されたかのような記述も見られますが、実際には試作にも達しなかったようです。(第7回へ続く

追記
 Fa330と零式小型水偵の交換が行われたとする説の初出は、知る限り、米国の“Air Power”誌83年3月号の記事のようです。ただ、これは、別の本の参考文献として記載されていただけなので、直接の確認をできておりません。
 もし、どなたか、この原資料ないし、もっと以前の出典をご存知の方がいらっしゃれば、お教え頂けると幸いです。

 インド洋でのドイツ潜水艦の活動については、「英語で読む海戦史」さんの記事にも記述があります。一定の戦果を挙げているようです。

 YoutubeにFa330の飛行作業の動画がありました。
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