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山猫文庫第3版

書評と軍事史関連のレポート、その他ニュースを見て感じたことなど日常のあれこれについて。 

ガダルカナル島のとある見張所の最期

 太平洋戦争のソロモン諸島方面の戦闘において、連合国側がコーストウォッチャーと呼ばれる監視員を各地に配置、有力な早期警戒網を構成していたことは知られるところです。
 もともとはオーストラリア海軍が第一次世界大戦後から整備を進めてきていたもので、1930年代に専門の海軍情報部長が設置されて本格化。太平洋戦争開戦直前の1941年半ばにはニューギニアやソロモン諸島等の100か所以上に無線通信機を装備したコーストウォッチャーが展開していました(ロード 31頁)。ソロモン諸島の場合、開戦前の時点でブーゲンビル島に2か所、ガダルカナル島に3か所、その他ツラギなど3か所の計8拠点が置かれています(ロード 34頁)。人員は、予備役軍人を含む現地在住の欧米系民間人が主体だったようです。
 ガダルカナル島攻防戦たけなわの頃、ラバウルからガダルカナル島に向けて日本軍の攻撃隊が離陸すると、途中のブーゲンビル島やニュージョージア島などのコーストウォッチャーが次々と無線で報告、防空レーダーの情報と合わせて、素早く迎撃態勢をとることができました。

 対する日本側も同じようなことを思いつかなかったかというとそんなわけはなく、日本海軍もソロモン諸島の各地を占領すると見張所という名で監視拠点を配置していきました。
ガダルカナル島見張所
 ガダルカナル島に米軍が上陸する前月の1942年7月16日時点で、図のとおり、ガダルカナル島内にはルンガ飛行場を囲むように東見張所(タイボ岬)・南見張所・西見張所(エスペランス岬)、南岸にハンター岬見張所、フロリダ島(ツラギ)やラッセル諸島等の周辺島嶼にも見張所が存在しました(南東方面海軍作戦(1) 385頁)。7月16日時点では予定となっているマライタ島やマラバ島の見張所も、アメリカ軍上陸時までには実際に配置が完了していました。
 この中でガダルカナル島内でも主戦場からポツンと離れ、オーストラリア側に最も近いのが南岸のハンター岬見張所です。人員9名(ただし最終時の連合国側の記録によると10名)、機銃2挺(?)と無線通信機装備という戦闘力はほとんどない「目」でした。通信機は短距離用の軽便無線機と思われ、基本的には長距離通信設備を有する北岸ルンガの海軍部隊本部との間の島内通信用でした。ただ、西見張所の通信機は後にショートランド島との間で交信に成功しており、ある程度は島外との交信も可能だったかもしれません。
 配置場所にハンター岬が選定された一因には、ガダルカナル島で布教活動をしていたオランダ人宣教師エメリー・ド・クラーク(Emery de Klerk)神父の助言があったようです。ガ島を占領した日本兵が1942年7月10日にクラーク神父を訪問して、南岸に監視拠点を置くのに適した場所がないか問うたところ、クラーク神父はハンター岬と答えたといいます(ロード 79頁)。

 1942年8月7日にアメリカ軍が、ガダルカナル島北岸ルンガとツラギに上陸して、ガダルカナル島の戦いが始まります。ルンガの第11設営隊以下の海軍部隊主力はひとたまりもなくジャングルに退避しましたが、各見張所はとりあえず攻撃を免れて健在でした。いきなり本部との交信が途絶して、見張所同士で不安の声を交わしていたようです(五味川 56~58頁)。
 その中でも南岸のハンター岬見張所は、8月7日朝にガダルカナル島南方洋上を行動中のアメリカ海軍空母部隊を発見することに成功します(南東方面海軍作戦(1) 457頁)。日本側にとって残念なことに、ハンター岬見張所の無線報告は、ルンガの海軍部隊主力が通信機を失って通信途絶したため受信されず、上級部隊にすぐに届きませんでした。この重要情報は、8月12日に連絡任務のためハンター岬沖に浮上した潜水艦「呂33」へ見張所長が赴いて報告され、艦載無線でようやく上級部隊に伝えられることになります(南太平洋陸軍作戦(1) 281頁)。
 ちなみに他の見張所も序盤の貴重な通信拠点として機能し、海軍部隊主力は、8月16日にエスペランス岬の西見張所の通信機を取り寄せて、潜水艦やショートランド基地経由の連絡を回復しています。8月18日に反撃部隊の一木支隊先遣隊が上陸したのも、タイボ岬の東見張所のそばで、同見張所の海軍兵3名が道案内として同行、同見張所が後に一木支隊の敗北の第一報を伝えています。海軍の増援通信部隊がエスペランス岬西のカミンボに上陸したのは9月7日で、それまでは見張所の無線機と増援第一陣の高橋陸戦隊(8月16日上陸)が持ち込んだ無線機が通信の要であったと思われます。

 もちろん、連合国軍が、そのまま日本軍の見張所を見逃すこともありませんでした。
 8月16日には、フロリダ島東端のイースト岬見張所(約12名)が敵軍上陸を報じた後、通信途絶し、玉砕と推定されます(南東方面海軍作戦(1) 533頁)。8月27日に潜水艦「伊123」がイースト岬へ連絡と食糧補給に向かいますが、実施できた記録は残っていません(南東方面海軍作戦(2) 63~64頁)。
 一木支隊が上陸したタイボ岬見張所付近には、その後に川口支隊主力なども上陸して揚陸拠点として活用されました。しかし、9月8日にアメリカ海兵隊が舟艇機動でタイボ岬へ侵攻、川口支隊の後方部隊を撃破しており、この時に見張所も壊滅したものと思われます。そもそも一木支隊先遣隊が上陸する前から、アメリカ軍はコーストウォッチャーの通報でタイボ岬に日本軍の通信拠点があるとの情報を得て掃討部隊を差し向けており、アメリカ軍が一木支隊の将校斥候を素早く一掃できたのもこの掃討部隊が臨戦態勢でちょうど付近にいたためのようです(Zimmerman pp.61~62)。

 空母発見で活躍したハンター岬見張所の最期については、連合国側に明確な記録を発見することができました。
 連合国側の記録によると、主戦線で日本軍第2師団が総攻撃を準備中の10月18日頃、一団の現地住民が、ハンター岬見張所を訪れて、タバコと食料の物々交換を申し出ました。そして、日本兵が豚肉の提供を求めると、島民たちは日本兵を野豚狩りに誘いました。しかし、これは罠でした。翌日、日本兵のうち8人が、槍で武装した現地住民とともに二手に分かれながらジャングルの道を出かけましたが、しばらく進んで川の分岐点に着いたところで、住民たちの槍で襲われて全員殺害されました(ヘイ 126~127頁)。住民たちは夕暮れを待って、見張所の留守番の日本兵も襲撃、1名を殺害しました。日本兵1名だけがジャングルに逃げ込んだようですが、そのまま行方不明となっています(ロード 106頁)。住民たちは小銃9挺を戦利品として奪い、機銃や通信機は破壊して海に投げ込み、建物を焼き払いました(ヘイ 126~127頁)。暗号書などを収集した様子はなく、連合国正規軍と連携した行動ではなかったことが伺えます。
 8月13日にハンター岬見張所から潜水艦「呂33」経由で送られた報告によると、ハンター岬見張所はアメリカ軍上陸当日の8月7日夜に食料がなくなり、現地の果実で食いつなぐ状況であったようです(五味川 56~58頁)。補給のタイミングが悪かったのでしょうか。「呂33」から一定の食糧援助は受けたと思いますが、その後は北岸の主力部隊ですら満足に補給が受けられない状態が続いたことから、おそらく最期まで新たな補給が得られなかったのではないかと推測されます。食料を囮とした計略にかかりやすい要因が揃っていたのでしょう。
 この計略を立案したのは、ハンター岬を見張所の設置場所として助言したクラーク神父でした(ロード 106頁)。クラーク神父は、初めは連合国軍への積極的な協力を避けていたのですが、他の教会関係者が日本軍に処刑され、日本軍が畑を荒らすなど現地住民に危害を及ぼすに至って、島外へ撤収するコーストウォッチャーの業務を引き継ぐと、10月半ばには現地住民の武装組織化も始めていました。クラーク神父がその最初の攻撃目標に選んだのが、彼自身のよく知るハンター岬見張所だったのです。協力を拒んだ酋長もいたようですが、ジョー・ツルカイア酋長が作戦に同意して実行部隊になりました。ただし、別のコーストウォッチャー協力者だったケン・ダーリンブル・ヘイは、自分がハンター岬攻撃の発案者で、マライタ島出身の現地人スカウトが実行部隊の中核だと述べています(ヘイ 126頁)。

 そのほかの多くの見張所の最期は詳細がわかっていません。前掲の「呂33」経由の報告によると、8月13日時点で判明したハンター岬以外の見張所の備蓄食料・飲料水も7~17日間分に過ぎなかったといいます。このことから、五味川純平は、各見張所は孤立したまま補給も受けられず、守備兵は餓死したと推測しています(五味川 56~58頁)。ハンター岬見張所と同様に、連合国側に協力した現地住民の襲撃により全滅した事例もあったかもしれません。

 ソロモン諸島のような多島海域に見張所による早期警戒網を敷くというアイディアは、悪くない狙いに見えます。ですが、実際には制空権を失った状況において、敵地近くに分散した小さな拠点へ補給を継続することは困難でした。かといって高温多湿の環境で、大量の食糧をあらかじめ備蓄することも容易ではないでしょう。挙句の果ては救出すら非効率的で、放置したまま餓死するに任せるという非情な選択を採ることになっていきます。
 この種の構想が機能するには、現地住民から食料供給などの協力が得られることが必要条件だったように思えます(日本兵が米飯なしで我慢できるのかという問題はあります。)。逆に現地住民が本気で攻撃すれば、ハンター岬見張所の例のように、わずか10名前後の見張所の兵力では自衛することもできません。
 ニューギニアやソロモン諸島におけるコーストウォッチャーの活用は、オーストラリア軍が戦前からコーストウォッチャー網の整備を計画し、一帯を自国の庭として農園経営や布教活動、現地人警察組織等を通じて現地住民と密接な関係を築いてからこそ有効にできたもので、占領軍である日本軍がにわかに同じことをしようとしても実現できなかったといえる気がします。

<参考文献>
ウォルター・ロード(著)、秦郁彦(訳) 『南太平洋の勇者たち-ソロモン諜報戦』 早川書房、1981年。
ケン・ダーリンブル・ヘイ(著)、松永秀夫(訳) 「私だけが知っているガ島血戦始末」『丸エキストラ版 第80集』 潮書房、1978年。
五味川純平 『ガダルカナル』 文藝春秋〈文春文庫〉、1983年。
防衛庁防衛研修所戦史室 『戦史叢書 南太平洋陸軍作戦(1) ポートモレスビー・ガ島初期作戦』 朝雲新聞社、1968年。
同上 『戦史叢書 南東方面海軍作戦(1) ガ島奪回作戦開始まで』 同上、1971年。
同上 『戦史叢書 南東方面海軍作戦(2) ガ島撤収まで』 同上、1975年。
John L. Zimmerman, “Marines in World War II Historical Monograph : The Guadalcanal Campaign” USMCR Historical Section, Division of Public Information, Headquarters, U.S. Marine Corps, 1949.
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